The past week has flown by again, like time does here. I can’t believe I’ve been here for 2 months already now, it seems like yesterday that I arrived! Anyway, my birthday was fabulous, as you can tell from the pictures the house was full of cool people and everyone seemed to have a good time. The wine and apple pie disappeared in no-time, although many people brought red wine so my wine rack is still as full as before my birthday, probably fuller even 🙂 The first few days after my birthday I tried to get rid of the chocolate cake by eating it for breakfast, although I still had to throw away some. If only Hans, Sara and Frank had been here, they would have made it disappear in no time!

I was pretty tired last week so most evenings I took it easy. On Wednesday I watched “The Holiday”, which was quite pleasant. Last Thursday it was Thanksgiving, Jon and Lorelei had taken it upon them to organise “Thanksgiving for Foreigners” which was a huge success. They provided the traditional turkey and some traditional accompanying dishes such as squash and all the guests brought something traditional from their home country, so we ended up with a huge German, Indian, Chinese (I think it was Chinese anyway), Bulgarian, Romanian & Dutch meal. At some point part of the group (including moi) decided to go to the cinema in Santa Monica to watch Beowulf in 3D (yes, with silly glasses), which was pretty cool (not the best film I’ve ever seen, but certainly entertaining). In the cinema there was already a big poster of Atonement, which premieres here on Dec. 7. I do hope the presence of the poster means it will be in the cinema where I was, because it’s pretty close from where I live.

On Friday I lazed about a bit, as it was a bit of a holiday. Late in the afternoon I cycled around a bit and ended up in Santa Monica where I browsed around the shops for a bit. On Saturday I slept in, did my grocery shopping, signed up for yoga, walked along the beach and took a long bath with a good book (“Perfume” by Patrick Süskind). Sunday started early with yoga (I don’t think I ever sweated so much in my life and today I’m aching all over!!!). The class was good although a bit too big, which made my yoga-experience less pleasant. I’m going to attend a few more classes the next few weeks and then decide whether I’m going to continue there…On the way home from yoga I completed this weeks food shopping on the farmer’s market by stocking up on fresh vegetables and the afternoon was spent chatting to mum and my uncles for a bit, a short surf session in crap waves, a hot shower and a stroll along Main Street where I found this really cool gadget shop (where I got the box with 50 cards each containing a walk in/around LA) and an amazing bead shop. Early in the evening I went to the Venice drum circle again where my housemate was too. A guy first tried to chat her up, than me, and when I left, he went for her again. He kind of induced an allergic reaction towards men with me as he got annoyed & annoying when I told him I wasn’t interested in going out with him. Luckily dinner with Jerié (who made some excellent shrimp) and Laura (who made some excellent asparagus) cheered me up again.


Yet another pleasant shopping experience

I just got back from Santa Monica to find some necessary items for my apple pie experiment tomorrow (cooking here also doesn’t work with measuring things in grams but in cups….). The first time I was in Santa Monica I noticed a shop with cooking supplies, so I went there. It’s called Sur La Table, and I love it! And they had springforms :D. I then went to a Whole Oats to see if they would have cooking apples, unfortunately there wasn’t anything that resembles ‘goudreinetten’, but when I asked for a not so sweet cooking apple the guy grabbed a knife and let me taste some. The apples I got are still a little bit too sweet if you ask me and I’m also not sure how mushy they will get but it’ s going to have to do with a little bit less sugar. At the checkout I was helped by a nice lady with the same name as one of my grandmothers. And I also already bought a few Christmas presents :D.

Venice, Friday Nov. 16, 23:21

I just got home from a major grocery shopping expedition with my housemate Laura, we had a jolly good time at Trader Joe’s, which is definitely the best supermarket ever, and a less great time at Ralph’s where we got the things TJ’s doesn’t have (like Heineken, although I did find some Oranjeboom at TJ’s). I was particularly annoyed by the lady at the counter giving me a hard time for not having a California driving licence, she didn’t seem to trust my dear pink paper Dutch driving licence, and was addressing Laura the whole time in explaining why she was hoping for a California licence instead of me….Anyway, I got the booze 🙂 Now I still need to find some proper cooking apples somewhere this weekend…preparations.jpg

Marina Del Rey, 16 november 2007, 18:16

ISI is nagenoeg uitgestorven, het is donker buiten (op de felle verlichting van de McDonald’s en benzinepomp aan de overkant van de straat na dan) en ik ben in een lichtelijk melancholische bui. Zori (mijn kantoorgenote) is al naar huis, dus ik zit lekker muziek te luisteren zonder koptelefoon, en eigenlijk moet ik nog wat werk verrichten maar ik ben niet echt in de stemming (morgen is er weer een dag…).

Over twee dagen (nou ja, een dag Nederlandse tijd) ben ik 25! Niet dat dat wezenlijk heel erg anders is van 24 (behalve dan dat een auto huren goedkoper is, meer echte voordelen heb ik nog niet echt gevonden) maar het klinkt heel anders, een kwart eeuw! Het voelt onwerkelijk aan dat ik dit niet in Nederland vier, zoals altijd met familie, vrienden, oma Cobi’s appeltaart en alle andere vertrouwde dingen (zoals bv. de winterse temperaturen..). Aan de andere kant zal het zeker wel een leuk feestje worden, wel omringd met bekende dingen zoals de slingers die ik daarstraks heb ontvangen (slingers voor verjaardagen kennen ze hier niet) en de leuke groep mensen die ik hier heb leren kennen, die me ook al dagen plagen dat ik snel `echt volwassen’ zal zijn :).

Buiten jullie allemaal mis ik ook Nederland wel een beetje, dat dat zou gebeuren daar had ik niet echt bij stilgestaan voordat ik vertrok, maar eigenlijk is Nederland toch wel mooi (ook al is het plat en saai). En is Nederlands ook helemaal niet zo’n slechte taal (een collega zag vanmiddag een paar kaarten die ik had geschreven voordat ik ze op de post deed en hij zei dat hij zich al afvroeg of ik wel Nederlands sprak want tot dan toe had hij er nooit enig bewijs van gezien). Het is niet zo dat ik constant zit te denken “was ik maar in Nederland” of dat ik constant op zoek ben naar Nederlanders en Nederlandse dingen, maar als ik geconfronteerd wordt met Nederlandse dingen (zoals het rijmpje “Al zolang als Sinterklaas bestaat, geeft hij zijn Pieten een wijze raad: voor de allerlekkerste chocolade, koop je de letters van Verkade” op mijn bijzondere lekkere chocoladeletter (chocoladeletters, surprises en rijmpjes maken kennen ze hier ook niet)) dan denk ik toch wel even “Sinterklaas is cool!”. OK, als ik morgenochtend weer wakker word en in mijn t-shirt en op slippers naar buiten kan rennen (half november!) en het niet koud heb dan vergeet ik graag even de Nederland, dus maak je geen zorgen dat ik hier heimwee zit te hebben. Wat ik wil zeggen is dat ik hoezeer ik het hier naar mijn zin heb, ik ook blij zal zijn weer thuis te zijn straks na een hoop geleerd te hebben en een berg goede herinneringen verzameld te hebben (en waarschijnlijk ga ik dan toch ook dingen van hier een beetje missen: het gras is altijd groener…).

2007 is nog niet voorbij maar ik denk dat ik nu al wel kan zeggen dat het een bijzonder goed jaar is voor mij. Het begon iets minder goed (sorry papa en mama, ik zal nooit meer zo stom doen!), maar ik heb meer toffe dingen meegemaakt in de afgelopen maanden dan ik ooit had kunnen verwachten: ik heb heel veel geleerd, mooie plaatsen bezocht en geweldige mensen ontmoet/ beter leren kennen. En nu woon ik ineens voor een tijdje aan de andere kant van de wereld waar mijn zomer maar blijft voortduren en waar ik ook iedere dag weer intelligente, aardige, gezellige en positieve mensen ontmoet en waar ik nu al 10x zo veel heb geleerd als in een heel jaar in Naturalis (no offense). Ondertussen loopt ook iedere dag mijn mailbox vol met coole mails uit Nederland en begint mijn prikbord hier ook al behoorlijk vol te raken met kaarten, waarvoor dank (en blijf vooral dingen opsturen, als het moet hang ik er een tweede prikbord naast :D).

Deze dame staat iedere dag op met een grote grijns en die meestal ook het grootste deel van de dag blijft hangen…



Just in time

Today at 16:00 I got a call from the 10th floor reception that there was mail for me: two parcels!!! (the people at the reception must be going crazy with all the mail I receive ;))


Inside were birthday cards from my grandparents, parents and siblings, much appreciated Dutch foodstuffs, and decorations (personalised with birthday wishes) to decorate my apartment on Sunday. Thank you all!!


Music-induced happiness

I just got home from a splendid concert by Glen Hansard (yes, from The Frames) and Markéta Irglová (with backing of Joe Doyle, The Frames’ base guitarist, Colm Mac Con Iomaire, The Frames’ violinist and Bertrand Galen on cello). The venue was a lot bigger than I’m used to (completely sold out though), but everything is bigger here, and it was in gorgeous Art Deco style. Our seats were quite far in the back, but we had an excellent view on the stage, but next time I want to be standing in front of the stage again ;). Anyway, the program started with Martha Wainwright, whom I only knew as the second voice on a Snow Patrol track. She actually turned out to be an excellent guitarist and singer, definitely an artist I want to hear more of.

Next, Glen Hansard came up on the stage and gave a fabulous solo performance of `Say it to me now’, immediately setting the tone for the rest of the evening. Marketá was great as well, what makes her performance probably even more impressive is the fact that she’s so young, and yet feels so comfortable on the stage. Not only `The Swell Season’ and ‘Once’ songs were played: Glen treated the audience to a fantastic acoustic `Lay me down’ (with grave-introduction), a powerful as ever `Leave’, a cover of `Raglan Road’, and an acoustic solo version of `Pavement Tune’ (which I thought risky, especially as many of the audience didn’t seem familiar with the Frames songs at all, but of course it worked out great). There was also Star Star, with Joe Doyle singing `Christmastime in the Mountains’ at the end,  a very energetic `Fogtown’, and the concert was concluded with Hansard and Irglová’s contribution to the soundtrack of the film ‘I’m not there’ about Bob Dylan.

I’m still smiling :). It’s amazing how watching and listening to great musicians, who are first and foremost having fun doing their thing, can make you so happy.